E-Daily
Κορωνοϊός: Πλήρης οδηγός με όσα πρέπει να γνωρίζετε

Αυτός είναι ο λόγος που ο κορωνοϊός μεταδίδεται τόσο εύκολα

Και για αυτό πρέπει να προσέξουμε όλοι μας

Γράφει η ΝΕΛΗ ΣΤΑΘΑΚΙΔΟΥ

16/3/2020 | 00:27

Καθώς ο αριθμός των νεκρών παγκοσμίως λόγω του νέου κορωνοϊού SARS-CoV-2 έχει ξεπεράσει πια τους 4.300 και ενώ από την αρχή της επιδημίας έχουν καταγραφεί περισσότερα από 119.000 κρούσματα σε 120 χώρες, η διεθνής επιστημονική κοινότητα κάνει πραγματικό αγώνα δρόμου να κατανοήσει γιατί μπορεί και εξαπλώνεται τόσο εύκολα και γρήγορα.

Μέχρι τώρα έχουν εντοπιστεί κάποια γενετικά και δομικά χαρακτηριστικά που τον κάνουν μοναδικό, όπως μια πρωτεΐνη επιφανείας που εξηγεί γιατί μολύνει τόσο άμεσα τα ανθρώπινα κύτταρα.

Επίσης σε εξέλιξη βρίσκονται μελέτες για τις πιθανές «οδούς» που χρησιμοποιεί ο κορωνοϊός για να εισβάλλει τους ανθρώπινους ιστούς. Η έρευνα έχει εντοπίσει ένα υποδοχέα στις κυτταρικές μεμβράνες, ενώ και μια πρωτεΐνη του ίδιου του ιού μπορεί να αποτελέσουν νέους θεραπευτικούς στόχους, χωρίς προς το παρόν να μπορεί να ειπωθεί κάτι μετά βεβαιότητας.

«Η κατανόηση της μεταδοτικότητας το ιού είναι το «κλειδί» για την πρόληψη και την αναχαίτιση της μολυσματικότητας», εξηγεί ο David Veesler, Ιολόγος στο Πανεπιστήμιο Washington στο Σιάτλ και συγγραφέας μελέτης που δημοσιεύθηκε στο bioRxiv.

Όπως έχει ήδη διαπιστωθεί ο νέος κορωνοϊός μεταδίδεται πιο εύκολα από τον SARS και έχει μέχρι σήμερα μολύνει δεκαπλάσιο αριθμό ατόμων.

Για να μολύνει ένα κύτταρο, οι κορωνοϊοί χρησιμοποιούν μια πρωτεΐνη που έχοντας σχήμα ακίδας προσδένεται στην κυτταρική μεμβράνη. Η διαδικασία αυτή ενεργοποιείται από συγκεκριμένα κυτταρικά ένζυμα. Γενετικές αναλύσεις του νέου κορωνοϊού SARS-CoV-2 έχουν δείξει ότι αυτή η πρωτεΐνη με σχήμα ακίδας διαφέρει από τους «στενούς συγγενείς» της κι αυτό με σημαίνει ότι η πρωτεΐνη έχει κάποιο συγκεκριμένο σημείο που ενεργοποιείται από ένα κυτταρικό ένζυμο-ξενιστή, την φουρίνη.

«Η τελευταία υπάρχει σε πολλούς ανθρώπινους ιστούς, στο ήπαρ και στο λεπτό έντερο. Αυτό σημαίνει ότι ο ιός έχει την δυνατότητα να επιτεθεί σε πολλά όργανα», εξηγεί ο Li Hua, Βιολόγος στο Πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας Huazhong της Ουχάν, όπου ξεκίνησε η επιδημία. Η σημαντική αυτή διαπίστωση μπορεί να εξηγήσει και μέρος της συμπτωματολογίας των ατόμων που έχουν μολυνθεί από τον κορωνοϊό, όπως η ηπατική ανεπάρκεια. Ο SARS και άλλοι κορωνοϊοί της ιδίας οικογένειας με τον SARS-CoV-2 δεν έχουν σημεία ενεργοποίησης της φουρίνης.

Το σημείο ενεργοποίησης της φουρίνης «διαφοροποιεί σημαντικά τον κορωνοϊό από τον SARS ως προς τον τρόπο εισβολής στα κύτταρα και πιθανόν να επηρεάζει την σταθερότητα του άρα και τη μεταδοτικότητα», σύμφωνα με τον Gary Whittaker, Ιολόγο στο Πανεπιστήμιο Cornell της Νέας Υόρκης, που επίσης έχει δημοσιεύσει στο bioRxiv στοιχεία για την πρωτεΐνη σε σχήμα ακίδας.

Αρκετές επιστημονικές ομάδες έχουν επίσης εντοπίσει το «σημείο ενεργοποίησης» ως αυτό που δίνει τη δυνατότητα στον κορωνοϊό να μεταδίδεται τόσο εύκολα μεταξύ των ανθρώπων. Όλοι οι ερευνητές συμφωνούν ότι τέτοια σημεία υπάρχουν και σε άλλους ιούς που εξαπλώνονται εύκολα μεταξύ των ανθρώπων, περιλαμβανομένων και των στελεχών της εποχικής γρίπης. Σε αυτούς τους ιούς το σημείο ενεργοποίησης εντοπίζεται στην πρωτεΐνη αιμοσυγκολλητίνη.

Ωστόσο υπάρχουν ερευνητές που είναι επιφυλακτικοί ως προς τον ρόλο του σημείου ενεργοποίησης και τη μεταδοτικότητα του νέου κορωνοϊού. «Δεν ξέρουμε ακόμα, αν πρόκειται για κάτι σημαντικό ή όχι», λέει ο Jason McLellan, Βιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Τέξας και συγγραφέας μελέτης για την δομική ανάλυση του κορωνοϊού που δημοσιεύθηκε στο Science.

Άλλοι ειδικοί είναι επιφυλακτικοί όσον αφορά τη σύγκριση των σημείων ενεργοποίησης της φουρίνης στο νέο κορωνοϊό με αυτών των στελεχών της γρίπης. «Η αιμοσυγκολλητίνη στην επιφάνεια των ιών της γρίπης δεν είναι παρόμοια ή δεν σχετίζεται με την πρωτεΐνη-ακίδα στους κορωνοϊούς», λέει ο Peter White, Ιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας.

«Και ο ιός της εποχικής γρίπης έχει προκαλέσει στο παρελθόν μια από τις πιο θανατηφόρες πανδημίες, αυτή του 1918 της Ισπανικής Γρίπης, χωρίς να έχει σημείο ενεργοποίησης της φουρίνης», υπενθυμίζει ο Lijun Rong, Ιολόγος στο Νοσοκομείο Ιλινόις στο Σικάγο.

Ο Δρ. Whittaker συμπληρώνει ότι το σημείο ενεργοποίησης του νέου κορωνοϊού πρέπει να ελεγχθεί σε κυτταρικά και ζωικά μοντέλα. «Οι κορωνοϊοί είναι απρόβλεπτοι και όσο και καλές να είναι οι εικασίες που κάνουμε πολύ συχνά δεν επαληθεύονται», τονίζει. Η επιστημονική του ομάδα τώρα προσπαθεί να δει πως μπορεί να αφαιρέσει ή να τροποποιήσει το σημείο που επηρεάζει τη λειτουργία της πρωτεΐνης σε σχήμα ακίδας του SARS-CoV-2.

Επίσης η ομάδα του Δρ. Li αναζητά μόρια που να μπορούν να λειτουργήσουν ως αναστολείς της φουρίνης και να αποτελέσουν θεραπευτικούς στόχους. Αλλά η επιστημονική έρευνα χρειάζεται χρόνο, ενώ η επιδημία εξελίσσεται ραγδαία.

Πάντως, ο Δρ. McLellan έχει εντοπίσει ένα ακόμα χαρακτηριστικό που μπορεί να εξηγήσει γιατί ο κορωνοϊός μολύνει με τόσο μεγάλη επιτυχία τα ανθρώπινα κύτταρα. Πειράματα που έκανε έδειξαν ότι η πρωτεΐνη σε σχήμα ακίδας προσδένεται στο μετατρεπτικό ένζυμο της αγγειοτενσίνης 2 (ACE2), τουλάχιστον δέκα φορές πιο «σφιχτά» από την πρωτεΐνη του SARS.

Και η ομάδα του Δρ. Veesler διαπίστωσε επίσης ότι η πρωτεΐνη-ακίδα συνδέεται άμεσα με τον υποδοχέα ACE2, γεγονός που υποδηλώνει ότι ο υποδοχέας αυτός είναι ένας άλλος πιθανός στόχος για εμβόλια ή θεραπείες. Για παράδειγμα, ένα φάρμακο που μπλοκάρει τον ACE2 μπορεί να καταστήσει πιο δύσκολο για τους κορωνοϊούς να εισέλθουν στα κύτταρα.

FYI

Κορονοϊός: Δέκα αντικείμενα που βοηθούν στην εξάπλωση του ιού

Πώς μπορεί ο καθένας να προστατευτεί και ποια αντικείμενα θα πρέπει να προσέχει ιδιαίτερα;
FYI

Κορωνοϊός: Πόσο συχνά πρέπει να καθαρίζετε το κινητό σας

Σε όλο τον κόσμο, περισσότεροι από 96.000 άνθρωποι έχουν προσβληθεί
Άνθρωποι

Nga Nguyen: Η ασθενής 0 του κορωνοϊού που μόλυνε τις Εβδομάδες Μόδας

Το διαδίκτυο την κατηγορεί ότι γνώριζε για την ασθένεια της και παρόλα αυτά ταξίδεψε σε Μιλάνο και Παρίσι
FYI

Κορωνοϊός: Τι ισχύει για ρούχα και παπούτσια και που δεν ακουμπάμε

Περαιτέρω μέτρα για την προφύλαξη από τον ιό δίνει ο Ιατρικός Σύλλογος
Επιστήμη

Αυτός είναι ο λόγος που ο κορωνοϊός μεταδίδεται τόσο εύκολα

Και για αυτό πρέπει να προσέξουμε όλοι μας
Σπίτι
Body+Mind

Κι όμως αυτή τη φορά μπορείς να σώσεις τον κόσμο

Μια ακόμα κρίση, λοιπόν, στη ζωή μας...
Ελλάδα
Επιστήμη

Η δύσκολη δουλειά του να ονομάσεις έναν ιό

Η διαδικασια της ονομασίας του νέου κορωνοϊού
Επιστήμη

Πώς γίνονται τα τεστ του κορωνοϊού

Ένα βίντεο που εξηγεί απλά την διαδικασία
Ελλάδα
Επιστήμη
Επιστήμη

Πότε αναμένεται το εμβόλιο για τον κορωνοϊό

Οι ερευνητικές προσπάθειες ανά τον κόσμο
Κόσμος

Η χώρα που νίκησε τον κορωνοϊό χωρίς να ανήκει στον ΠΟΥ

Οι κινήσεις που έκανε και θωρακίστηκε
Σπίτι

Βαριέσαι στο σπίτι; Να τι μπορείς να κάνεις

9 ιδέες για την απόλυτη διασκέδαση εντός των τοιχών
Πολιτική
Body+Mind

Φυσικοί τρόποι για να προστατευθείτε από τον κορωνοϊό

Κάντε τους καθημερινή συνήθεια και δε θα χάσετε
Body+Mind

Τι να κάνεις αν νομίζεις πως έχεις κολλήσει κορωνοϊό

Όλα τα βήματα που πρέπει να ακολουθήσεις για να προστατεύσεις τον εαυτό σου και τους γύρω σου
Body+Mind

Έχεις πτήση; 2+1 συμβουλές για να ταξιδέψεις χωρίς τον κορωνοϊό

Δεν χρειάζεται πανικός, αλλά σωστή πρόληψη
FYI

Αυτός είναι ο σωστός τρόπος να πλένουμε τα χέρια μας

Τι συστήνει ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας
Επιστήμη
Κόσμος

Κορωνοϊός: Δείτε την εξάπλωση του ιού σε ένα απίστευτο βίντεο

Ο COVID-19 ανησυχεί την ιατρική κοινότητα, που επιμένει να εξαπλώνεται
Επιστήμη

Covid 19: Πώς ο κορωνοϊός πήρε το όνομά του

Και πώς αλλιώς λέγεται - Πού κολλάει ο SARS σε όλη την ιστορία;
Επιστήμη

Κορωνοϊός: Έρευνα αμφισβητεί τις συστάσεις για μάσκες

Ανατρεπτική έρευνα δείχνει ότι ο κορωνοϊός Covid-19 δεν συμπεριφέρεται όπως πίστευαν έως τώρα οι επιστήμονες
Κόσμος

Μέσα στο πιο γρήγορο εργοστάσιο κατασκευής ιατρικής μάσκας

Η Νότια Κίνα εγκαινίασε ένα εξαιρετικά γρήγορο εργοστάσιο ιατρικής μάσκας
Body+Mind

Πόσα μικρόβια κατοικούν στα νύχια σου;

Τα νύχια σου είναι ένας απίστευτος φορέας μικροβίων
ΤΑ ΣΧΟΛΙΑ ΣΑΣ
Tο e-daily.gr δημοσιεύει κάθε σχόλιο. Θεωρούμε ότι ο καθένας έχει το δικαίωμα να εκφράζει ελεύθερα τις απόψεις του. Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι υιοθετούμε τις απόψεις αυτές καθώς εκφράζουν αποκλειστικά τον εκάστοτε σχολιαστή. Τα συκοφαντικά ή υβριστικά σχόλια θα διαγράφονται χωρίς προειδοποίηση.