LOL Feed OMG Feed Retro Feed A-List Feed LGBTQI+ Feed
E-Daily

Ο άνθρωπος που έχασε τη μνήμη του και έσωσε εκατομμύρια ασθενείς

Ο πιο σημαντικός ασθενής στην ιστορία της νευροεπιστήμης

Γράφει ο ΓΙΑΝΝΗΣ ΠΑΠΑΔΟΠΟΥΛΟΣ Δημοσίευση 13/10/2021 | 00:08

Ο άνθρωπος που έχασε τη μνήμη του και έσωσε εκατομμύρια ασθενείς

Όταν μια επέμβαση άφησε τον Henry Molaison να μην μπορεί να σχηματίσει νέες αναμνήσεις, έγινε ο πιο σημαντικός ασθενής στην ιστορία της επιστήμης του εγκεφάλου.

Το 1953, ένας νεαρός άνδρας ονόματι Henry Molaison, από το Χάρτφορντ του Κονέκτικατ, έχασε τη μνήμη του και βοήθησε να εφευρεθεί η νευροεπιστήμη.

Η αμνησία του Henry Molaison ήταν το αποτέλεσμα μιας πολύ επικίνδυνης «ψυχοχειρουργικής» διαδικασίας, μιας επέμβασης που σχεδιάστηκε για να θεραπεύσει την εξουθενωτική επιληψία που είχε υποστεί από την παιδική ηλικία.

Σε μια προσπάθεια να αφαιρεθεί το τμήμα του εγκεφάλου που προκαλούσε κρίσεις του Henry, δύο τρύπες άνοιξαν στο μπροστινό μέρος του κρανίου του και ένα μέρος του εγκεφάλου του, το μπροστινό μισό του ιππόκαμπου και στις δύο πλευρές. 

Η διαδικασία ας πούμε μετριοπαθώς πως, πήγε πολύ στραβά και ο ίδιος, τότε 27 ετών, έμεινε χωρίς δυνατότητα αποθήκευσης ή ανάκτησης νέων εμπειριών.

Δεν είναι σαφές γιατί συνέβη αυτό, αν και πιστεύεται ότι δεν οφείλεται στην απώλεια του ιππόκαμπου και στις δύο πλευρές του εγκεφάλου του. Πιθανότατα είναι ένας συνδυασμός του να παίρνει μεγάλες δόσεις αντιεπιληπτικών φαρμάκων και των συχνών κρίσεων πριν από τη χειρουργική επέμβαση.

Η παγκόσμια αμνησία του για νέο υλικό ήταν αποτέλεσμα της απώλειας και των δύο ιππόκαμπων και σήμαινε ότι δεν μπορούσε να μάθει νέες λέξεις, τραγούδια ή πρόσωπα μετά την επέμβαση, ξέχασε σε ποιον μιλούσε μόλις αυτός έφευγε, δεν ήξερε πόσο χρονών ήταν ή αν οι γονείς του ήταν ζωντανοί ή νεκροί και δεν ξαναθυμήθηκε ποτέ ξεκάθαρα ένα γεγονός, όπως το πάρτι γενεθλίων του, ή ποιος ήταν ο σημερινός πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών.

Μπορούσε να θυμηθεί γεγονότα ή προσωπικές στιγμές που συνέβησαν πριν την επέμβαση. Θυμόταν τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο, τους γονείς του, τους συμμαθητές του, τις προτιμήσεις του.

Η τραγωδία του Henry Molaison ήταν, ωστόσο, ίσως η πιο σημαντική πρόοδος στην κατανόηση της λειτουργίας της μνήμης που έγινε τον περασμένο αιώνα.

Μέχρι την εγχείρησή του, θεωρούνταν ότι η μνήμη ήταν κάτι που αφορούσε ολόκληρο τον εγκέφαλο. Το ατύχημα της χειρουργικής επέμβασης απέδειξε πως ένα μεγάλο μέρος της ικανότητάς του να θυμάται εντοπίζεται σε αυτήν την περιοχή.

Η "καθαρότητα" της αμνησίας του έκανε τον εγκέφαλό του το τέλειο αντικείμενο για τη μελέτη της γνωστικής λειτουργίας και με πολλούς άλλους τρόπους.

Μετά την εγχείρησή του, ζώντας πρώτα με τους γονείς του και αργότερα με ειδικούς θεραπευτές και φροντιστές, έγινε γνωστός στην επιστήμη ως "HM" για να προστατεύσει την ταυτότητά του. 

Ο Henry δεν ήταν ικανός να μάθει νέες πληροφορίες, αν και η γνώση του για γεγονότα του παρελθόντος, η συντριβή της Wall Street, το Περλ Χάρμπορ και ούτω καθεξής, ήταν ξεκάθαρη. 

Θα μπορούσε, ωστόσο, να μάθει και να διατηρήσει νέες κινητικές δεξιότητες, οι οποίες οδήγησαν σε σημαντική κατανόηση της διαφοράς μεταξύ συνειδητής μνήμης και ασυνείδητου. Η τελευταία κατηγορία περιελάμβανε την εκμάθηση του πώς να παίζει κανείς τένις ή να οδηγεί ποδήλατο, ή ακόμα και να παίζει πιάνο - πράγματα που ο εγκέφαλος κωδικοποιεί και μεταδίδει στους μύες μέσα από τις αναμνήσεις που θεωρούμε ότι είναι διαισθητικές.

Έζησε τα επόμενα 55 χρόνια της ζωής του, μέχρι τον θάνατό του το 2008.

Ακόμα και μετά το θάνατό του οι επιστήμονες συνεχίζουν να τον μελετούν, αφού δώρισε τον εγκέφαλό του στο ΜΙΤ.

ΣΤΗΝ ΙΔΙΑ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ

Εκτυπωμένες μπριζόλες από βλαστοκύτταρα και σκουλήκια: Τι κρέας θα τρώμε στο μέλλον;

Σήμερα
Παγκόσμια Ημέρα Διατροφής: Η σπατάλη τροφίμων και τα «ηθικά» τρόφιμα

To Nokia που όλοι είχαμε κάποτε, επέστρεψε

Σήμερα
Καλώς το από το μακρινό παρελθόν

O ραδιενεργός ποταμός που δεν θες να βρεις στο δρόμο σου

Σήμερα
Με την πρώτη ματιά, ο ποταμός Techa μοιάζει αθώος

Ο John McAfee, το Anti‑Virus, η δολοφονία του γείτονα και η αυτοκτονία

Σήμερα
Η ζωή του και ο θάνατός του έχουν πολλά ερωτηματικά

10 άκρως παράξενα πράγματα που συμβαίνουν στην Αλάσκα

Σήμερα
Μια δύσκολη πολιτεία για να κατοικείς

Ο άνθρωπος που έφερε το γυμνό στα εξώφυλλα

Σήμερα
To μόνο που ήθελε ήταν να γίνει ο βασιλιάς της εpωτικής βιομηχανίας

Η δολοφονία της νικήτριας του Λόττο που συγκλόνισε την Ελλάδα

Σήμερα
«Με σκότωσε 1000 φορές, τη σκότωσα 1»

O πραγματικός λόγος που τα McDonald`s ξεφορτώθηκαν τον κλόουν τους

Σήμερα
Τι έγινε και απέσυραν τον αγαπημένο τους κλόουν

Ποια είναι η λέξη που έχει τρία γράμματα και 645 διαφορετικές έννοιες;

Σήμερα
Ίσως να πιστεύετε ότι είναι παράλογο (και ίσως είναι), αλλά οι συντάκτες του Oxford English Dictionary αποκάλυψαν πρόσφατα ότι αυτή η λέξη έχει εκατοντάδες έννοιες

Ο Θεσσαλονικιός με τα 8 εστιατόρια στη Κίνα

Σήμερα
Το παράξενο πρόβλημα που συνάντησε
ΤΑ ΣΧΟΛΙΑ ΣΑΣ
Tο e-daily.gr δημοσιεύει κάθε σχόλιο. Θεωρούμε ότι ο καθένας έχει το δικαίωμα να εκφράζει ελεύθερα τις απόψεις του. Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι υιοθετούμε τις απόψεις αυτές καθώς εκφράζουν αποκλειστικά τον εκάστοτε σχολιαστή. Τα συκοφαντικά ή υβριστικά σχόλια θα διαγράφονται χωρίς προειδοποίηση.